Рубрики
Канадские технологии

Канадский рельсовый путь

Около полутора веков назад значительную часть канадской территории занимали обширные прерии. В то время большинство населения проживало на отдаленных фермах; передвижению на большие расстояния препятствовали бездорожье и закованные в течение пяти месяцев в году реки и озера. В 1871 году Джон Макдональд, находящийся на посту премьер-министра Канады, выступил с предложением строительства железнодорожной магистрали между двумя побережьями: Атлантическим и Тихоокеанским. В США подобную железную дорогу провели уже к 1869 году. Но Канада была не такой богатой страной, тем более что предстоящий магистральный путь должен был стать длиннее американского. Население в ту пору составляло лишь десятую часть от населения южного соседа. По этим причинам канадские политики прозвали эту идею «безрассудной».
Тем не менее в намерениях правительства было завершить данный проект в течение десяти лет, стоимость которого по подсчетам должна была составить 100 миллионов канадских долларов. Макдональд, исходя из стратегических целей, настоял на том, чтобы весь железнодорожный путь пролегал через Канаду, минуя Соединенные Штаты.
Многие предприниматели сочли вложение средств в это строительство рискованной затеей. Несмотря на это, уже в 1875 году приступили к возведению Канадской Тихоокеанской железной дороги.
Путеукладчиков ждали невероятные трудности. Поверхность земли на севере Онтарио была скальной породы, поэтому для укладки рельсов пришлось привозить грунт из отдаленных мест. В центральной части страны морозы доходили до 50 градусов Цельсия, а толщина снежного покрова при обильных снегопадах достигала нескольких метров. В районе Скалистых гор для прокладки пути приходилось строить много мостов и тоннелей. Невзирая на столь трудные условия, люди работали по десять часов в день.
И вот был забит последний костыль во время церемонии завершения проекта. Это произошло в Игл-Пасс, что на заде Британской Колумбии, 7 ноября 1885 года. В том месте появилась железнодорожная станция, получившая название одноименной местности в Шотландии – Крейгеллаки, что в переводе означало «не отступать перед трудностями».
Появление железной дороги дало мощный толчок развитию промышленности и торговли. Торговые пути, существовавшие прежде, канули в небытие.
Сейчас трансконтинентальная железная дорога является преимущественно грузовой магистралью. Однако многим нравится путешествовать на комфортабельном поезде. За окном проплывают дивные пейзажи, от Торонто до Ванкувера. Есть возможность отдохнуть от суеты нашего века, расслабиться и окунуться в прошлое, памятуя о знаменательной истории возведения этого пути. Единственное, что сдерживает путешественников—это относительно высокие цены на такого рода путешествия.

Полезные ссылки:

ViaRail Canada:

http://www.viarail.ca/en/main

Примечание. Photo: VIA Rail’s “The Canadian” trans-Canada railway service currently operating between Vancouver, B.C. and Toronto, Ontario. Image is Crown Copyright (C) Government of Canada. This is fair non-commercial use under copyright law (image taken from Wikipedia).